PETIT TOUT de VAN

Pour illustrer notre vie dans le van en Australie, et plus particulierement le rituel du soir durant 2 mois et demi, voici une revue synthétique des séquences capturées.

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PETIT TOUT de SUNSHINE

Pour illustrer notre première étape en Australie, de Brisbane à Cairns, voici une revue synthétique des séquences capturées.

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28.10.2018 – Mission plage

En bref

  • Date: Dimanche 28 octobre 2018
  • Lieu: Whitsunday Coast > Cassowary Coast
  • Hébergement: Campervan
  • Météo: Soleil – 25 – 33°
  • Activités: Route, Lagon
  • Parcours:  1’000 pas / 550 km
  • Satisfaction: 7/10

En détail

Le road trip continu aujourd’hui avec une nouvelle destination à plus de 500km au nord. Nous quittons donc Airlie Beach vers 9h00 pour une journée de van sur la Pacific Coast Way. Avec les pauses le long du trajet, notre vitesse moyenne est de 60 à 70 km/h, nous prévoyons d’arriver avant la nuit.

En chemin, nous traversons des champs de mangues et des zones arides où le bétail souffre de la chaleur et du manque d’eau après plusieurs semaines de sécheresse.

Notre premier stop s’effectue à mi-chemin au bord du Riverway Lagoon, dans la ville portuaire de Townsville. En ce dimanche très chaud, le site est très fréquenté, mais les 2 immenses piscines et les espaces aménagés permettent de profiter pleinement de l’eau et des tables de pique nique.

Nous reprenons la route vers 14h00 pour attaquer la traversée des exploitations de cannes à sucre et les plantations de bananiers. Dans le ciel, les aigles planent au-dessus de la route, attirés par les cadavres des malheureux kangourous percutés en pleine traversée des voix.

Après une courte pause à Cardwell, le long de la plage, nous rejoignons enfin vers 17h30 la petite ville côtière de Mission Beach. Sur la route boisée, les premiers émeus sont signalés sur les panneaux à fond jaune. On s’arrête finalement à 18h00 au Tropical Hibiscus Caravan Park pour s’installer avant la tombée de la nuit pour quelques jours sur la  Cassowary Coast.

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27.10.2018 – Décor corallien

En bref

  • Date: Samedi 27 octobre 2018
  • Lieu: Whitsunday Coast
  • Hébergement: Campervan
  • Météo: Soleil – 25 – 33°
  • Activités: Catamaran, Snorkeling, Lagon, piscine
  • Parcours:  15’000 pas / 20 km
  • Satisfaction: 9/10

En détail

Peu avant 7h00, un premier groupe se prépare pour une journée en mer de 9h00. Le bus nous prends directement au camping ainsi que 9 autres personnes. Nous nous rendons à la marina de Airlie Beach pour embarquer avec le skipper Joseph et Noami qui l’accompagne. Le bateau est un grand catamaran nommé Illusion 2.

Après les consignes de sécurité et de vie à bord, nous largons les amarres en direction des îles pour admirer la faune et la flore des Whitsundays. En raison du vent du Nord, les creux sont trop important pour plonger sans danger dans le premier spot. On se dirige donc vers un endroit plus abrité le long d’une bande de sable pour notre première séance de snorkeling. Equipés de combinaisons intégrales, de palmes, masque et tuba, l’immersion commence. Les coraux sont à 3 mètres de profondeurs, on peut donc les approcher facilement … on rejoint vite le monde de Némo (le poisson … pas le capitaine).

Après une seconde sortie encore plus émerveillante, nous apercevons des tortues et des gros Platax (Batfish) mais ni requin ni méduse.  De retour à bord du catamaran, on partage nos impressions autour d’un buffet de salades. Cinq couples de nationalités différentes sont à bord, dont des italiens, des allemands, des néerlandais, des belges, des australiens et nous … pas de blague à ce sujet! Néanmoins le skipper nous avoue que les propriétaires de bateau sont heureux deux fois : une première fois en l’achetant et une seconde … en le revendant 😉

De retour au port comme l’expédition Tara, nous rejoignons notre groupe au camping au bord de la piscine. Ce fut pour eux également, une belle journée de marche et de baignade dans le lagon du centre. Nous présentons nos nouvelles connaissances de snorkeling Bétina et Frederico (le couple italien). Ils partageant avec nous leur expérience de WHS à Melbourne comme Chef et Barista, ainsi que leur voyage en cours autour de l’Australie avant de rentrer à Bolzano en Italie.

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26.10.2018 – Le long du lagon

En bref

  • Date: Vendredi 26 octobre 2018
  • Lieu: Whitsunday Coast
  • Hébergement: Campervan
  • Météo: Soleil – 22 – 29°
  • Activités: Lagon piscine
  • Parcours:  1’000 pas / 10 km
  • Satisfaction: 8/10

En détail

Réveillés par les oiseaux du parc et par la route qui passe le long du camping, nous partons de bonheur pour visiter les autres campings alentours. Cette petite balade commence sur les chapeaux de roue … mais encore endormis, une marche arrière mal négociée, le van est bloqué avec une roue dans le fossé. Avec la transmission à propulsion, rien à faire, on patine. Ce n’est pas sans compter sur l’aide de Jim, qui débarque avec tout l’équipement pour nous sortir de la situation. En moins de 10 minutes, le tour est joué!

Après cette petite mésaventure, on repart à la quête du camping idéal, mais ni le Seabreeze Park ni le Discovery Park ne nous retiennent. Nous poursuivons notre découverte de Airlie Beach dans le centre ville auprès du Lagon. Cette piscine artificielle offre une belle vue sur la baie et les îles des Whitsunday, et surtout une baignade sans risque de contact avec les méduses nombreuses dans ce secteur. L’eau y est claire, salée et bien chaude. On s’installe donc en profitant des abris et des tables de jardin pour avancer dans notre programme scolaire.

Vers 13h00, on quitte la plage. Le soleil et le bitume sont brûlant. Nous nous réfugions dans les boutiques climatisées pour se rafraîchir et faire quelques courses. A 15h00, les rayons de soleil redeviennent supportables. Nous retournons au camping pour nourrir les Loriquets arc-en-ciel et piquer une tête dans la piscine.

En fin d’après-midi, nous réservons une sortie en snorkeling au large d’Airlie Beach pour aller observer dans les fonds transparents les coraux, les poissons et autres espèces aquatiques. Le bus passera nous prendre à 7h00 demain matin.

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25.10.2018 – Chaud devant … et dedans

En bref

  • Date: Jeudi 25 octobre 2018
  • Lieu: Discovery Coast > Whitsunday Coast
  • Hébergement: Campervan
  • Météo: Soleil – 22 – 29°
  • Activités: Route, piscine
  • Parcours:  1’000 pas / 750 km
  • Satisfaction: 5/10

En détail

Aujourd’hui, nous quittons l’enclave d’Agnes Water à 8h00 pour une grande journée de route. Nous prenons la direction de la Whistsunday Coast, avec plus de 700km à parcourir sur la Bruce Highway. Loin de l’autoroute 2×3 voies avec aires de services tous les 40km, la A1 est une simple route 2×1 voie sans séparation et limitée en général à 100 ou 110km. Mieux vaut être prévoyant côté carburant car les pompes y sont plutôt rares. En revanche les accidents y sont beaucoup plus fréquent souvent du à la fatigue, aux animaux ou à la monotonie du trajet.

Avec plusieurs arrêts et relais de conduite, on s’échange également les places des sièges avant et arrière. La température grimpe sensiblement dans le van, la climatisation est réservée dans la cabine de pilotage tandis que pour les passagers de l’habitacle, seules les fenêtres permettent d’aérer le van.

Dans le secteur de Rockhampton, on traverse des terres d’élevages de boeufs à perte de vue, le paysage est très aride et les feux de brousailles sont assez fréquents sur le bord de la route. Dans la cime des arbres, on aperçoit nos premiers koalas blotis entre le tronc et les branches des eucalyptus. On passe devant Clairview, puis Mackay, les kilomètres n’en finissent plus. Enfin à 17h30, on arrive dans le secteur de Airlie Beach, prochaine étape de deux ou trois jours. On fait escale au Island Gateway Holiday Park pour une première nuit d’essai ou nous retrouvons nos connaissances du camp des kangourous.

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